Centrul de cercetare pentru călărie în Ontario, Canada, a analizat într-un studiu cinci tipuri diferite de așternut.

Cea mai importantă caracteristică este bineînțeles absorbția umidității, deoarece aceasta joacă un rol vital în prevenirea mucegaiului și amoniacului, care irită sistemul respirator al cailor, provoacă inflamații și uneori duce la boli respiratorii severe.

Pe lângă proprietățile numite mai sus, un așternut bun trebuie să fie curat și fără praf. Cantitățile mari de praf pot duce de asemenea la boli respiratorii cronice.

Așternutul ar trebui să necesite cât mai puțin îngrijirea personalului.

Ar trebui ca în urma amestecului cu excrementele animalului să fie ușor de curățat și îndepărtat.

Aspectul economic joacă de asemenea un rol important.